天草四郎が籠城した 「島原・原城」

日本最大の一揆「島原・天草の乱」の舞台 『島原・原城』

原城は、島原半島の南部に位置し、1496年に日野江城の支城として有馬貴純によって築かれた城で、

有明海に張り出した丘陵にあり、本の丸、二の丸、三の丸、天草丸、出丸などで構成されていた。

原城は、1637年に全国の耳目を集めることとなります。

世に言う「島原の乱」が勃発したのです。

島原・原城 (登城日:平成23年6月3日)
ha.原城 001
<画像はクリックで全て拡大します。>

島原藩主松倉重政・勝家父子は島原城建設による出費などの財政逼迫により苛政を敷き、また、過酷な

キリシタン弾圧を行ったことにより農民一揆を引き起こした。

この一揆は島原半島のみならず天草にも飛び火し、島原城・富岡城が襲撃された。

しかし、一揆の攻城はうまく行かず、やがて一揆の群衆は天草の一揆群衆と合流し約3万7千人が廃城

となっていた原城に立て籠もっています。

小西行長の家臣の子孫といわれる天草四郎を総大将とし、組織だった籠城戦を展開し幕府軍と戦闘を繰

り広げたという。

一揆側は3か月に及ぶ籠城には兵站の補給もなく、弾薬・兵糧が尽き果ててきた。幕府軍も1千人もの戦

死者を出しながらも、新手を投入しついに、1638年4月11日から12日にかけての総攻撃で一揆軍を壊滅

させています。

原城・大手口と本丸池尻口
ha.原城大手口 ha.原城 本丸池尻口の石垣

本丸跡
ha.原城本丸

本丸跡に建つ天草四郎像
ha.原城 天草四郎像

有明海を見つめる像
籠城した農民たちも、この海を88日間も見ていたのでしょう。
遠くに天草の島々が見えます。こみ上げるものがありました。
ha.原城 有明海を見つめる像 001 ha.原城 有明海を見つめる像 002

天草四郎の墓標と墓
西有馬町の民家の石垣内にあったものを、この場所に移したものであるという。
ha.原城 天草四郎墓標 ha.原城 天草四郎墓

【天草四郎】
本名は益田四郎(ますだ しろう)。諱は時貞(ときさだ)。洗礼名は当初「ジェロニモ」でしたが、一時、表向きな棄教をしたと思われ、島原の乱当時は「フランシスコ」でした。
一般には天草四郎時貞という名で知られます。
肥後国南半国のキリシタン大名で、関ヶ原の戦いに敗れて斬首された小西行長の遺臣・益田甚兵衛の子として母の実家のある天草諸島の大矢野島で生まれたとされます。(宇土市、または長崎出身の説も)
天草四郎は、生まれながらにしてカリスマ性があり、大変聡明で、慈悲深く、容姿端麗で女が見たら一目惚れするとまで言われたほどだったという。
また、経済的に恵まれていたため、幼少期から学問に親しみ、優れた教養があったといい、小西氏の旧臣やキリシタンの間で救世主として擁立、神格化された人物であると考えられています。
島原の乱勃発時は16才程度の少年で、十字架を掲げて戦闘を指揮したと伝わり、徳川幕府の軍隊による原城への総攻撃を受けて、炎の中で自害したとされますが、実際には少年であった四郎が大規模な反乱を組織したり、戦いを指導したとは考えられず、実質的な首謀者は庄屋や浪人たちで、彼はその象徴として祭り上げられた性格が強いといわれます。
しかし、3万7000人とされる島原の乱の参加者が、主と仰ぐカリスマ的存在であったのは確かだったのでしょう。
幕府側には天草四郎の姿や素性の情報が全く伝わっておらず、原城に立てこもった反乱軍が皆殺し(内通者の山田右衛門作を除く)にされているため、旗印の近くにあった立派な服装をした少年の死体を天草四郎と断定したという。
原城跡をはじめ天草、島原など複数箇所に天草四郎の銅像があります。また、四郎の母が建立したと思われる墓石が後年民家の石垣から発見され、原城跡に移され立てられています。

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≪昨日の解答≫
昨日の正解: 龍造寺氏
沖田畷の戦いは、戦国時代の1584年3月に肥前国島原半島で勃発した九州の戦国大名である龍造寺隆信と有馬晴信・島津家久連合軍の合戦です。
龍造寺氏はこの戦いの敗戦で勢力は衰退し、島津氏が急速に版図を広げていくことになります。

≪本日の問題≫

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